Prospective Students & FAQs

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We observe most school holidays. If we are not available, please email apply@breakthroughhouston.org!

Frequently Asked Questions about Breakthrough

What is Breakthrough Houston?

Breakthrough Houston is a member of the national Breakthrough Collaborative. It is a tuition-free program for high-achieving, motivated students from underserved families in the Houston community.  Breakthrough makes a ten-year commitment to students, starting the summer before 7th grade and lasting through college graduation.  Our middle school students participate in an academically rigorous six-week Summer Program and a School Year Program of 12 Saturday enrichment sessions during the school year.  Once in high school, we offer a four year college preparatory program made up of SAT/ACT prep, college visits, and resume building opportunities in our College Bound Program. In our College Completion program, our mentors and staff check in with students monthly during their college experience and offer supportive resources and advice as needed.

What does a typical day look like during the Summer Program at Breakthrough Houston?

Breakthrough students start their day at 8AM with breakfast. During morning All School Meeting, they listen to an inspiring speech from a Teaching Fellow called a Vision that challenges the community to demonstrate a character strength. Students spend thirty minutes in Advisory where a Teaching Fellow gets to know 3-5 students well, helps them with homework, and leads activities to help students reflect, grow in their identity, and learn to relate to others. Then, students attend four active and challenging academic classes (science, literature, math, and writing).  After lunch, students attend Elective classes of their choice such as yearbook, drama, economics, and nutrition. They also spend time bonding with their Breakthrough family group by playing games and sharing highs and lows. Students end the day with activities such as basketball, painting, choir, or playing board games. Before they depart, we gather again as a community for an afternoon All School Meeting with snack, celebratory kudos, a daily Spirit Stick Winner, and our Breakthrough affirmation. Around 4PM, we load up the buses, and everyone goes home to get ready for the next day!

How much does Breakthrough Houston cost?

Breakthrough is a tuition-free program! It is FREE all 10-years.

How long is Breakthrough Houston?

The Summer Program for Middle School Students runs for six weeks (Monday through Friday) from 8:00AM to 4:00PM (on Fridays students are dismissed at 1:35PM). The Summer 2023 dates are June 19-July 28, 2023. Students are expected to attend the entire program.

The Middle School level School Year Program consists of 12 Saturdays sessions during the school year.  A schedule is sent to each student before the school year begins.

The College Bound Program has events approximately once a month during the school year on Saturdays, and shorter summer workshops depending on the student’s grade level.  A schedule is sent to each student before the school year begins.

Does Breakthrough provide meals?

During the Summer Program, we provide free breakfast and lunch for all students plus an afternoon snack. During the School Year program, we offer a snack at the end of each session, but not a full meal.

Does Breakthrough provide transportation?

Breakthrough provides bus transportation from various stops to the summer location. We can also help families try to coordinate a carpool with another family who lives near them. We work hard to ensure that transportation does not keep students from participating.

What are some fun things Breakthrough does throughout the summer?

Breakthrough students go on multiple field trips. Traditional trips include visiting the zoo, trips to a fun event like bowling, and visiting different universities. 8th grade students participate in career visits to places like veterinarian offices, law courts, architecture firms, and more. All students spend a day participating as a family group in a community service project. Additionally, things get really fun when students dress up for Spirit Week, and compete in the Breakthrough Olympics. They also have fun in the classroom!  The students do everything from dissecting squid to participating in debates to acting out scenes from drama class! Our Breakthrough affirmation specifically says that we commit ourselves to fun, and we take that commitment seriously!

Is there a uniform or dress code?

There is no uniform, but students should dress appropriately for a school setting.

How does Breakthrough help students academically?

Our summer classes are designed to help students get ahead in their classes for the upcoming year. For example, students who will be taking Algebra at school in the fall will get an opportunity to get a head-start on the new material. In our small classes (typically 8-10 students), students get lots of attention and opportunities to participate. Last summer, students made 8 MONTHS of progress in 6 WEEKS of learning, so it really is an opportunity for students to feel prepared for their upcoming classes! Additionally, families and students talk about how students gain confidence and leadership skills that they take back to their regular schools. During the school year, Breakthrough can help students by providing tutoring if they are struggling in a class. We also support students in finding academically challenging high school options that will prepare them for college, and we provide extra support in the college application process so that students can find schools that are a great fit for them.

Who is eligible?

Students enter the Breakthrough program in Middle School. We accept mostly 6th grade students, but 7th and 8th graders are invited to apply and will be considered if space is available. Students should be academically motivated and doing well in school (e.g. getting A/B grades, meeting or mastering the STAAR in math/reading, etc.). They must have good behavior and a strong desire to attend college-preparatory high schools and a four year college. We are looking for curious students who love learning, want a challenge, and are willing to work hard for their goals. We also look for students who show kindness, gratitude, and a commitment to their community. Additionally, students should qualify for free or reduced price lunch.

What is the application process like?

To apply, students should first complete the online application (see above). In addition to general questions about the student, their school, and their family, the application asks students to write answers to two short-answer prompts. Additionally, students will need to be able to provide the names and email addresses of two teachers who will provide recommendations, a copy of their most recent report card, a copy of their most recent standardized test scores, and some information to verify their family income like a tax form. The application also has a parent/guardian section with a few questions.

After the online application, the student must complete a math/reading test and interview with Breakthrough staff. Please check your email after you submit the online application for more information about testing and interview dates.

When is the application due?

Applications are due on March 20, 2023. We highly encourage interested students and families to submit their applications early.

When do I find out if I’m accepted?

Acceptance letters will be mailed or sent via email in early May.

Where is Breakthrough located?

Breakthrough Houston has three locations. Students are assigned a location based on where they go to school. Our SJS location meets at St. John’s School (2401 Claremont Ln), our HISD location meets at Hogg Middle School (1100 Merrill St.) and our Connect Community location meets at a school campus in the Gulfton/Sharpstown area (rotates depending on the year).

I have more questions! Who can I ask?

We would love to help answer your questions! You can contact us at apply@breakthroughhouston.org.

Que es Breakthrough Houston?

Breakthrough Houston es miembro de la Breakthrough Collaborative nacional. Es un programa académico gratuito para estudiantes motivados de alto rendimiento procedentes de familias desfavorecidas de la comunidad de Houston.  Breakthrough asume un compromiso de diez años con los estudiantes, que comienza el verano anterior al 7 grado y dura hasta la graduación universitaria.  Nuestros estudiantes del grado 6, 7, y 8  participan en un programa de verano de seis semanas académicamente riguroso y en un programa de año escolar de 12 sesiones los sábados durante el año escolar. Una vez en la high school, ofrecemos un programa de preparación para la universidad de cuatro años compuesto por preparación para el SAT/ACT, visitas a universidades y oportunidades que los ayuden a desarrollar profesionalmente en nuestro programa College Bound. En nuestro programa College Completion, nuestros mentores y el personal se reúnen con los estudiantes mensualmente durante su experiencia universitaria y ofrecen recursos de apoyo y asesoramiento según sea necesario.

¿Cómo es un día típico durante el Programa de Verano en Breakthrough Houston?

Los estudiantes de Breakthrough comienzan su día a las 8AM con el desayuno. Durante la Reunión Escolar de la mañana, escuchan un discurso inspirador llamado Visión que reta a la comunidad a demostrar una fortaleza de carácter. Los estudiantes pasan treinta minutos en el Advisory, donde un maestro  llega a conocer bien a 3-5 estudiantes, les ayuda con la tarea y dirige actividades para ayudar a los estudiantes a reflexionar, crecer en su identidad y aprender a relacionarse con los demás. A continuación, los alumnos asisten a cuatro clases académicas (ciencias, literatura, matemáticas y escritura).  Después de comer, los alumnos asisten a clases optativas de su elección, como anuario, teatro, economía y nutrición. También pasan tiempo relacionándose con su grupo familiar de Breakthrough jugando y compartiendo acerca de su día. Los alumnos terminan el día con actividades como baloncesto, pintura, coro o juegos de mesa. Antes de que se vayan, nos reunimos todos para una Reunión Escolar con un bocadillo, porras de celebración, y nuestra afirmación de Breakthrough. Alrededor de las 4 de la tarde, cargamos los autobuses y todos se van a casa a prepararse para el día siguiente.

Cuanto cuesta Breakthrough Houston?

Breakthrough es un programa gratuito. ¡Es GRATIS todos los 10-años!

¿Cuánto dura Breakthrough Houston?

El Programa de Verano para Estudiantes en para estudiantes en grado 6, 7, y 8 dura seis semanas (de Lunes a Viernes) de 8:00AM a 4:00PM (los Viernes los estudiantes salen a la 1:35PM). Las fechas del verano 2023 son del 19 de junio al 28 de julio de 2023. Se espera que los estudiantes asistan a todo el programa.

El Programa del Año Escolar para estudiantes en grado 6, 7, y 8 consiste en 12 sesiones de sábados durante el año escolar.  Se envía un horario a cada estudiante antes de que comience el año escolar.

El Programa College Bound tiene eventos aproximadamente una vez al mes durante el año escolar los sábados, y talleres de verano más cortos dependiendo del nivel de grado del estudiante. Se envía un horario a cada estudiante antes de que comience el año escolar.

¿Ofrece Breakthrough comidas? 

Durante el programa de verano, ofrecemos desayuno y almuerzo gratuitos a todos los estudiantes, además de un bocadillo. Durante el año escolar, ofrecemos un bocadillo al final de cada sesión, pero no una comida completa.

¿Hay servicios de transporte para los estudiantes de Breakthrough? 

Breakthrough tiene varias paradas de autobús durante el verano. También ayudamos a conectar a familias que viven cerca para hacer arreglos de conducción. Trabajamos duro para garantizar que el transporte no impida que los estudiantes participen.

¿Qué cosas divertidas hace Breakthrough durante el verano?

Los alumnos de Breakthrough participan en  múltiples excursiones. Los viajes tradicionales incluyen visitas al zoológico, viajes a un evento divertido como la bolera, y visitas a diferentes universidades. Los alumnos de 8  grado participan en visitas profesionales a lugares como consultorios veterinarios, tribunales de justicia, estudios de arquitectura y más. Todos los alumnos pasan un día participando como grupo familiar en un proyecto de servicio comunitario. Además, las cosas se ponen muy divertidas cuando los estudiantes se disfrazan para la semana de Spirit Week, y compiten en las Olimpiadas de Breakthrough. También se divierten en clase.  Los alumnos hacen de todo, desde diseccionar calamares hasta participar en debates o representar escenas de la clase de teatro. Nuestra afirmación Breakthrough dice específicamente que nos comprometemos a divertirnos, ¡y nos tomamos ese compromiso en serio!

¿Hay un código de vestimenta o uniforme?

No hay uniforme, pero los estudiantes deberían vestirse apropiadamente para la escuela.

¿Cómo ayuda Breakthrough a los estudiantes académicamente?

Nuestras clases de verano están diseñadas para ayudar a los estudiantes a avanzar en sus clases para el próximo año. Por ejemplo, los estudiantes que van a tomar Álgebra en la escuela en otoño tendrán la oportunidad de obtener una ventaja en el nuevo material. En nuestras pequeñas clases (típicamente 8-10 estudiantes), los estudiantes reciben mucha atención y oportunidades para participar. El verano pasado, los estudiantes hicieron 8 MESES de progreso en 6 SEMANAS de aprendizaje, así que realmente es una oportunidad para que los estudiantes se sientan preparados para sus próximas clases. Además, las familias y los estudiantes hablan de cómo los estudiantes adquieren confianza y habilidades de liderazgo que llevan a sus escuelas regulares. Durante el año escolar, Breakthrough puede ayudar a los estudiantes proporcionándoles tutoría si tienen dificultades en una clase. También apoyamos a los estudiantes en la búsqueda de opciones de escuela secundaria académicamente que los preparará para la universidad, y proporcionamos apoyo adicional en el proceso de solicitud de la universidad para que los estudiantes puedan encontrar las escuelas que son un gran ajuste para ellos.

¿Quién puede participar?

Aceptamos principalmente a estudiantes del grado 6, pero los del grado  7 y 8 están invitados a aplicar y serán considerados si hay espacio disponible. Los estudiantes deben estar motivados académicamente y tener un buen desempeño en la escuela (por ejemplo, obtener calificaciones A/B, cumplir o dominar el STAAR en matemáticas/lectura, etc.). Deben tener buen comportamiento y un fuerte deseo de asistir a escuelas secundarias preparatorias para la universidad y a una universidad de cuatro años. Buscamos estudiantes curiosos que amen el aprendizaje, quieran un reto y estén dispuestos a trabajar duro para alcanzar sus metas. También buscamos estudiantes que muestren amabilidad, gratitud y un compromiso con su comunidad. Los estudiantes deben calificar para el almuerzo gratis o a precio reducido.

¿Cómo es el proceso de solicitud para participar en Breakthrough?

Los estudiantes deben llenar primero la aplicación en línea (se puede encontrar arriba). Además de las preguntas generales sobre el estudiante, su escuela y su familia, la solicitud pide que los estudiantes escriban respuestas a dos preguntas cortas. Los estudiantes tendrán que proporcionar los nombres y las direcciones de correo electrónico de dos profesores que proporcionarán recomendaciones, una copia de sus calificaciones más recientes, una copia de sus resultados más recientes en los exámenes estandarizados y alguna información para verificar sus ingresos familiares, como un formulario de impuestos. La solicitud también tiene una sección para los padres con algunas preguntas.

Después de la aplicación en línea, el estudiante debe completar una prueba de matemáticas/lectura y una entrevista con el personal de Breakthrough. Por favor, revise su correo electrónico después de enviar la aplicación en línea para obtener más información sobre las fechas de las pruebas y las entrevistas.

¿Para cuándo hay que completar la aplicación?

Las aplicación debe completarse para el 20 de marzo de 2023. Animamos a los estudiantes y a las familias interesadas a presentar sus solicitudes antes de esta fecha.

¿Cuándo sabré si he sido aceptado?

Las cartas de aceptación se enviarán por correo o por correo electrónico a principios de Mayo.

¿Dónde se encuentra Breakthrough? 

Breakthrough Houston tiene tres ubicaciones. A los estudiantes se les asigna una ubicación basada en el lugar donde van a la escuela. John’s School (2401 Claremont Ln), nuestra ubicación en HISD se reúne en Hogg Middle School (1100 Merrill St.) y nuestra ubicación en Connect Community se reúne en un campus escolar en el área de Gulfton/Sharpstown (rota dependiendo del año).

¡Tengo más preguntas! ¿A quién puedo preguntar?

Nos encantaría responder a tus preguntas. Puede enviarnos un correo electrónico a apply@breakthroughhouston.org